Unilever anuncia su estrategia para favorecer a la naturaleza

La tendencia mundial apunta a dejar de lado los combustibles fósiles no renovables y echar mano de los que sí pueden renovarse y contaminar menos./ FOTO del banco de imágenes de Google

Mediante un comunicado distribuido a los medios de comunicación colectiva de Ecuador, la empresa multinacional británico-neerlandesa Unilever, fabricante y comercializadora de productos de consumo masivo, anuncia que hasta el año 2030 reemplazará el 100 % del carbono derivado de combustibles fósiles -presente en las formulaciones de sus productos de cuidado del hogar- con carbono renovable o reciclado proveniente de las plantas, el aire, residuos y fuentes marinas.

Explica que se halla desarrollando el plan “Futuro Limpio”, que es una estrategia de innovación sin precedentes, ideada para cambiar radicalmente la forma en que se diseñan, fabrican y envasan los productos de esta categoría.

La mayoría de productos para el cuidado del hogar, admite, contienen sustancias químicas hechas a partir de insumos de combustibles fósiles, una fuente de carbono no renovable. También reconoce que aquellas sustancias constituyen la mayor proporción de la huella de carbono (46 %) en todo el ciclo de vida del producto.

Así que una de las formas en que dicha empresa reduzca la huella de carbono de algunas de sus marcas más importantes para limpieza (Deja, Surf, Omo), es a través de la transición hacia fuentes de carbono, renovables o reciclables, en sus formulaciones. Solamente mediante esta transición se prevé una reducción de hasta un 20 % en la huella de carbono.

“Futuro Limpio”, se ufana Unilever, es único en integrar los principios de la economía circular, tanto en sus envases como en sus formulaciones para reducir la huella de carbono en marcas con alcance global.

Marcos Dueñas, gerente en Ecuador de la división de productos para el cuidado del hogar, explica: “La estrategia Futuro Limpio es nuestra visión para hacer una revisión profunda de nuestro negocio. Como industria, tenemos que dejar de depender de los combustibles fósiles, incluso como materia prima de nuestros productos. Debemos dejar de extraer carbono de abajo de la tierra, cuando hay tanto carbono sobre la tierra; solo debemos aprender a utilizarlo a gran escala”.

La inversión de Futuro Limpio se suma a los mil millones de euros del nuevo “Fondo para el Clima y la Naturaleza” anunciado recientemente como parte de los compromisos de Unilever en esta materia. En esta oportunidad, el objetivo de “Futuro Limpio” es crear productos para el cuidado del hogar accesibles, que brinden resultados superiores con un impacto ambiental significativamente menor.

La multinacional ha anunciado varias innovaciones que contribuyen a este compromiso. Por ejemplo, en Ecuador, los detergentes producidos por ella están libres de fosfatos y son activo biodegradables. Además, vienen en botellas fabricadas 100 % con PCR (Plástico post-consumo).

“La transición de Unilever hacia el uso de fuentes renovables o recicladas de carbono, forma parte de una visión global de la compañía, que comenzamos a transitar hace más de 10 años con nuestro Plan de Vida Sustentable. Esta medida es parte de la reconversión de nuestras categorías y marcas a partir de los nuevos compromisos de Clima y Naturaleza.

“El momento de actuar llegó hace tiempo, por eso establecimos objetivos más ambiciosos y avanzamos en esta transformación que está alineada con el compromiso de  alcanzar la huella de carbono cero en todos nuestros productos para el año 2039. Estamos convencidos de que la estrategia de negocio y la de sustentabilidad tienen que estar integradas; este anuncio es una prueba más de ello”, sostuvo David Balladares, gerente de Asuntos Corporativos de Unilever para Ecuador y Venezuela.

Por su parte, Rodrigo Sarzosa, gerente de Marketing de Cuidado del Hogar, agregó: “Gracias a la estrategia de innovación de Futuro Limpio estamos revolucionando radicalmente la categoría de cuidado del hogar. Somos conscientes de que, como industria, debemos terminar con la dependencia de combustibles fósiles, por eso estamos invirtiendo en ciencia y tecnología para contribuir a un planeta más sustentable. Unilever está transformando 150 años de industria química, para poder ofrecer una alternativa a los productos de cuidado del hogar tradicionales, que permita reducir el impacto ambiental”.

El enfoque de “Carbon Rainbow”

Un elemento central de Futuro Limpio es Carbon Rainbow, un novedoso enfoque de Unilever para diversificar el carbono utilizado en las formulaciones de sus productos, en el camino hacia la descarbonización.

Las fuentes fósiles no renovables de carbono (identificadas en el Carbon Rainbow como carbono negro) se reemplazarán con el uso de CO2 capturado (carbono morado), fuentes biológicas y vegetales (carbono verde), fuentes marinas como las algas (carbono azul) y carbono recuperado de materiales de residuos (carbono gris). La obtención de carbono en el marco de Carbon Rainbow se regirá e informará mediante evaluaciones del impacto ambiental y funcionará de forma conjunta con los programas de abastecimiento sustentable de Unilever.

Carbono renovable y reciclado

El carbono renovable y reciclado comprende todas las fuentes de carbono que sustituyen el uso del carbono fósil de la geosfera. El carbono renovable puede provenir de la biósfera y de la atmósfera. El carbono reciclado proviene de la tecnosfera. El carbono renovable y reciclado circula entre la biósfera, la atmósfera y la tecnosfera, creando una economía circular del carbono.

El enfoque Carbon Rainbow en la práctica

  • El programa Futuro Limpio ya está financiando la investigación y el desarrollo de proyectos, como los siguientes:
  • Carbono morado (captura y utilización de carbono para producir carbonato sódico y otras sustancias químicas)
  • Carbono verde (tensioactivo de ramnolípidos, derivado de la biomasa terrestre)
  • Carbono gris (tensioactivo, derivado de residuos plásticos)
  • Biodegradabilidad (polímeros de limpieza biodegradables)
  • Formulaciones con bajas emisiones de carbono (ingredientes de menor peso)

Compromisos actuales de sustentabilidad

El ambicioso objetivo de sustituir el 100 % del carbono derivado de combustibles fósiles, presente en las formulaciones de los productos para el cuidado del hogar de Unilever, con carbono renovable o circular para el año 2030, se basa en los compromisos ambientales actuales de esta empresa, entre los que se incluyen:

Garantizar la huella de carbono cero de todos los productos, en todo su ciclo de vida, para el año 2039.

Reducir a la mitad el impacto de los gases de efecto invernadero de sus productos, en todo el ciclo de vida, para el año 2030.

Reducir a cero las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de sus operaciones, para el año 2030.

Aspirar a que las formulaciones de sus productos sean biodegradables para el año 2030.

Lograr una cadena de suministro sin deforestación para el año 2023.

Reducir a la mitad el uso de plástico virgen, ayudar a recolectar y procesar más plástico del que se vende, garantizar que todos sus envases plásticos sean reutilizables, reciclables o transformables en compost para 2025, y utilizar en sus envases al menos un 25 % de plástico reciclado, también para 2025.

FUENTE: Boletín de Unilever Ecuador (Guayaquil), proporcionado a REVISTA DE MANABÍ a través de la agencia de relaciones públicas INPRESS, con firma de su consultor Luigi Guerrón.