Siempre hay buenas noticias acerca de diversos acontecimientos ocurridos en el Ecuador, y una de ellas, reciente, festeja el descubrimiento de una nueva especie de planta en la Reserva Mashpi, situada en la región del Chocó Andino, próxima a Quito.

Este contenido es parte de REVISTA DE MANABÍ

Gracias al esfuerzo de conservación que hacen los biólogos de Mashpi Lodge y a través del estudio EPHI (Ecology of Plant-Hummingbird Interactions) realizado entre 2017 y 2019 por el WSL (Suiza) y Aves & Conservación (Ecuador), se descubrió esta nueva flor.

El proyecto EPHI fue un novedoso estudio que buscó comprender la interacción entre plantas y colibríes para conocer así la vegetación que prefieren estas aves en su dieta.

Para la buena suerte y el ojo experto de Francisco Tobar, uno de los biólogos encargados de la investigación, a través de fotografías tomadas para el proyecto él descubrió una peculiar planta que le llamó mucho la atención, por lo que procedió inmediatamente a estudiarla a profundidad hasta llegar al increíble hallazgo de la nueva especie denominada Columnea fluidifolia, de la familia Gesneriácea, la cual fue encontrada en los bosques del Chocó, específicamente en las laderas noroccidentales de Ecuador, en la zona de conservación Mashpi-Pachijal de la provincia de Pichincha.

El estudio para determinar si la especie era única en su tipo conllevó algunos años, dado el hecho de que la biorregión del Chocó está distribuida entre varios países vecinos, como Colombia, Panamá y Costa Rica, lo que hace necesario comparar las características de plantas similares. Fue necesario entonces indagar los archivos físicos y digitales de herbarios y muestras en museos, con el fin de descartar un espécimen ya reconocido.

La biorregión del Chocó Andino. / FOTO: Mashpi Lodge / Effective / Quito

Esta planta se diferencia de otras Columnea sobre todo por la inusual disposición de sus hojas: en un mismo brote se encuentran pares de hojas anisófilas (de distinto tamaño) y pares isófilos (del mismo tamaño). Por otro lado, como la gran mayoría de Columnea, es una flor epífita, pendular, colorida y llamativa.

Este hallazgo se suma a las más de 500 especies de plantas identificadas y catalogadas en la reserva Mashpi, gracias al arduo trabajo del equipo de Investigación y Biología de Mashpi Lodge, en alianza con botánicos de varias universidades ecuatorianas y extranjeras, rescatando la contribución científica para seguir ampliando el inventario de biodiversidad del Ecuador, en donde este ejemplar se integra a las ya casi 18.500 especies de plantas vasculares.

Este nuevo descubrimiento nos trae una sonrisa y la satisfacción de saber que protegemos esta y cientos de otras especies, pero a la vez es un llamado a la acción urgente de continuar investigando y conservando mayores áreas de bosque.

La Columnea fluidifolia fue descubierta recién y ya está en peligro crítico de extinción debido a que se encuentra únicamente en la Reserva Mashpi y no se ha logrado encontrar más que 40 individuos”, comentó Mateo Roldán, director de Investigación en Mashpi Lodge.

Recientemente, la reserva Mashpi ha expandido su territorio cubriendo un total de 2.882 hectáreas de áreas protegidas, en medio del bosque tropical en la Reserva de Biósfera del Chocó Andino. Esto ha sido posible, entre otros factores, gracias al turismo sostenible de Mashpi Lodge, un mágico lugar visitado por exploradores de todo el mundo que llegan para conocer las increíbles maravillas de este majestuoso jardín de Quito, ubicado a tan solo tres horas de la capital ecuatoriana.

Es necesario comprender el interés de Mashpi Lodge por seguir conservando la sostenibilidad de esta zona tan rica en naturaleza y biodiversidad, resaltando el valor de continuar con la exploración científica para descubrir nuevos tesoros escondidos en este inmenso bosque nublado, que necesita del esfuerzo del ser humano para continuar floreciendo y sorprendiendo a científicos de todo el mundo. Cuidemos el Chocó, permitamos que las futuras generaciones lo conozcan, exploren y se enamoren de su belleza”, comentó Francisco Dousdebés, gerente de Responsabilidad Corporativa y Sostenibilidad de Metropolitan Touring.

AGENCIA INFORMATIVA: Effective (Quito, Ecuador), mediante boletín y fotos cursados con firma de Eileen Guerra.

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