El bosque nublado del Chocó Andino, ubicado en la provincia de Pichincha (Ecuador), es un templo de la naturaleza y que bien merece ser protegido y preservado por la increíble biodiversidad que guarda en su interior, espacio donde hasta hoy se siguen descubriendo más y fascinantes especies que necesitan de este hábitat para sobrevivir.

A través de un estudio, parte del proyecto EPHI (Ecology of Plant-Hummingbird Interactions), ejecutado en Ecuador por Aves & Conservación, dentro de la Reserva Mashpi, se descubrió recientemente una especie desconocida de planta, nombrada como Columnea floribunda (Clark & Tobar), descubierta por el botánico ecuatoriano Francisco Tobar.

Flores de la Columnea floribunda. / FOTO: Francisco Tobar / Mashpi Lodge

Este singular ejemplar presenta sus flores debajo de las hojas, ¡prácticamente escondidas! Aun así, estas sirven de alimento y son polinizadas por los colibríes, siendo los únicos animalitos que se alimentan de ellas. Las vistosas flores rojiamarillas, así como las puntas rojas de las hojas, sirven como “señales” para los colibríes que, atraídos por estos colores, saben que la recompensa es un dulce néctar.

Hasta el momento solo se han encontrado poblaciones de esta planta al interior de la Reserva Mashpi, lo que ha causado que se la categorice como una especie en peligro de extinción (de acuerdo a los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN).

Adicionalmente, gracias al monitoreo de especies con cámaras-trampa ubicadas en la Reserva Tayra, se ha ampliado el registro de especies de ambas reservas. Por ejemplo, se detectó la presencia de un mamífero muy poco visto en esta región; se trata de un felino más pequeño que el tigrillo, conocido como Oncilla (Leopardus tigrinus).

También, gracias a dos estudios de tesis terminados, se registró un nuevo ejemplar de marsupial miniatura y se amplió significativamente la cantidad de especies registradas de murciélagos. Todo esto se ha traducido en el aumento del número de mamíferos de 56 a 95 especies actualmente registradas.

FUENTE: Colaboración de la Hostería Mashpi Lodge (Teléfonos: 1800 001 268 / 099 145 0325), mediante comunicado y fotos remitidos a REVISTA DE MANABÍ por intermedio de la Agencia de Relaciones Públicas Effective, Quito, Ecuador.