Ecuador toma precauciones ante eventual presencia de plaga de langostas que azota cultivos en Argentina

Una gran "manga" de estas langostas está arrasando cultivos en Argentina y Paraguay./ AGROCALIDAD

La plaga de langosta que al momento afecta a Argentina y Paraguay, y que mantiene en alerta fitosanitaria a Brasil, pertenece a la especie Schistocerca cancellata, que no ha sido reportada en Ecuador y tampoco ha sido detectada por el Sistema Nacional de Vigilancia Fitosanitaria hasta el momento.

Las langostas son insectos polífagos y algunas especies son capaces de multiplicarse enormemente y migrar a grandes distancias. Afectan a todo tipo de cultivos en todos los continentes, excepto en la Antártida. En cualquiera de sus etapas de desarrollo, provocan daños y atacan la parte superior de los vegetales silvestres o cultivados, impidiendo el rebrote.

Debido a la relevancia que los medios de comunicación le han dado a la presencia y desplazamiento de la actual manga de langostas, se podría asumir que este es un evento reciente y nuevo; pero, en realidad es un fenómeno recurrente en la región. La langosta sudamericana fue la plaga agrícola más destructiva a fines de 1800 y a principios y mediados de 1900 en Argentina. En el año 2015 se reportó nuevamente un notable aumento.

La manga de langostas recientemente detectada en Argentina tiene aproximadamente 10 km de largo por 8 km de ancho y se desplaza entre 100 y 150 kilómetros por día. Es así que, pese a que Uruguay se encuentra en la frontera y también estaría en riesgo, considera poco probable que la plaga llegue a ese territorio debido a las condiciones climáticas.

El tiempo en que tardaría en llegar a Ecuador no es factible establecer, ya que dependería de un cambio sumamente irregular en las condiciones climáticas, sobre todo en la dirección del viento en la región originaria, que al momento está dirigido hacia el este.

Con base a lo anteriormente expuesto, la probabilidad de que llegue a Ecuador es prácticamente nula, pero al tratarse de una plaga transfronteriza, es necesario dar seguimiento al desplazamiento de la manga mediante los medios oficiales de las autoridades fitosanitarias de la región, además de considerar las características climáticas para su desarrollo.

Por lo tanto, se recomienda:

•             Mantener un monitoreo continuo de cultivos y áreas silvestres, sobre todo en las zonas del sur del país, especialmente en las provincias de El Oro, Loja y Zamora Chinchipe; con el fin de detectar el aparecimiento inusual de estos insectos, solos o agrupados.

•             Dar un seguimiento continuo al desplazamiento de la manga, reportado por fuentes oficiales de las autoridades agrarias de los países de la región.

Finalmente, solicitamos a la ciudadanía informarse a través de canales oficiales; y, ante cualquier duda o sospecha de esta naturaleza, por favor comunicarse al 1800 247 600.

FUENTE: Agrocalidad, dependencia del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) del Ecuador (Quito), mediante boletín y foto.